“The Boy Who Played with Fusion”

19/10/2015 às 3:04 | Publicado em Baú de livros | Deixe um comentário
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Esse eu não li, mas deu vontade.


 

O menino que construiu um reator nuclear de 500 milhões de graus Celsius

Livro

O livro de Tom Clynes, lançado hoje, promete ser um dos melhores do ano (pelo menos para nós que amamos ciências). Conta a história de um garoto de 14 anos chamado Taylor Wilson, que é um prodígio da ciência e construiu nada menos que um reator de fusão nuclear de 500 milhões de graus.

O trecho que você vai ler a seguir é da obra, que ainda não está disponível em português. Por isso, a tradução é livre – mas espero que já dê um gostinho do que nos espera nas próximas páginas.

Com vocês, “The Boy Who Played with Fusion: Extreme Science, Extreme Parenting and How to Make a Star” (ou “O Menino que brincou com fusão: ciência extrema, paternidade extrema e como fazer uma estrela”).

Capítulo 1

Taylor alterna outro interruptor, energizando as bombas de vácuo.

Ele, Brinsmead e Phaneuf observam o calibre com que o ar é sugado para fora da câmara de reação e a pressão diminui para o equivalente a 100 mil pés acima do nível do mar… Em seguida, a órbita da estação espacial…

Então, a área da lua.

De pé atrás de Taylor, Phaneuf perscruta sobre o ombro esquerdo do rapaz, Brinsmead à sua direita.

“Parece que a mudança da válvula de fora realmente fez a mágica acontecer”, diz Phaneuf. “Você está formando o melhor vácuo que eu já vi”.

Taylor gira um botão para começar aumentar a tensão. Os movimentos de temperatura passam 100 graus Celsius; neste ponto, qualquer condensação dentro da câmara seria vaporizada e sugada para fora.

Taylor aumenta ainda mais a potência sobre as bombas de vácuo. “E agora”, diz ele, “estamos entrando no espaço interestelar…”.

Brinsmead diz: “Quando você estava no estacionamento da sua avó e você teve a ideia de tentar construir essa coisa, alguma vez você imaginou que estaria neste momento, fazendo o que está prestes a fazer?”.

“Para ser honesto, Bill”, diz Taylor, “sim. Eu só não achava que seria tão rápido”.

Taylor examina os calibres. “Eu estou abrindo a linha e trazendo um pouco de deutério”, diz ele, “e dando a grade um pouco de tensão negativa”.

Taylor soube que a realização da fusão dependia de obtenção de um equilíbrio perfeito entre vácuo, fornecimento de gás e tensão. Enquanto Phaneuf saiu, ele fez vários testes com Brinsmead, experimentando com diferentes combinações. “Eu acho que ele realmente tem os parâmetros otimizados agora”, Brinsmead diz a Phaneuf.

“Dez mil volts”, Taylor grita, olhando para o medidor. Ele gira o botão para ter um pouco mais de tensão e verifica os instrumentos. “Estou derramando mais combustível para equilibrar a bomba”.

Vinte mil volts agora, e… Ele olha para o monitor de vídeo: “Nós temos plasma”!.

Com certeza suficiente, uma nuvem azul pálida de plasma apareceu, subindo e pairando, fantasmagórica, no centro da grade. Taylor olha para Phaneuf, depois para Brinsmead, que acena com a cabeça. “Vamos lá”, diz Brinsmead.

Taylor gira a maçaneta, aumentando a tensão. “Eu tenho até vinte e cinco mil volts agora”, diz Taylor. “Aumente um pouco mais”. A fonte de alimentação crepita.

De trás, Taylor parece uma pequena espécie de Oz, com as mãos para frente e para trás, verificando calibres, puxando alavancas e olhando fixamente para os mostradores. Ele ajusta a pressão e a tensão novamente enquanto Brinsmead e Phaneuf mantêm seus olhos no monitor de vídeo. Eles podem ver os fios de tungstênio começando a brilhar, e depois um alaranjado vívido. “Quando os fios desaparecem”, Phaneuf diz, “é assim que você descobre que tem um campo de radiação letal”.

Os dois homens assistem o monitor enquanto Taylor concentra-se nos controles e indicadores, especialmente Snoopy, a célula detectora de nêutrons que eles configuraram do outro lado da parede de chumbo, a uma pequena de distância.

“Nós deveríamos estar ficando muito perto do território estrelar agora”, diz Brinsmead.

Phaneuf aperta os olhos no monitor. Raios de plasma disparam entre lacunas na grade agora invisível conforme átomos de deutério, acelerados pelas tensões tremendas, começam a colidir. O plasma azul-branco começa a expelir faíscas roxas.

Brinsmead, que está observando o detector de nêutrons, de repente grita: “Nós estamos recebendo nêutrons!”.

Dentro da câmara de reação, separado do mundo exterior por duas polegadas de aço inoxidável, átomos de deutério são despojados de seus elétrons e aceleram em direção ao núcleo de plasma superaquecido no centro. A cada segundo, dezenas de milhares destes íons colidem violentamente o suficiente para fundir e soltar quantidades minúsculas de massa-energia como nêutrons altamente energéticos.

Em palavras, uma fusão nuclear está acontecendo.

Taylor sorri ligeiramente e mantém as mãos sobre os controles. “Vamos ver o que podemos fazer agora”, diz ele, acionando mais tensão. “Uau, olha a Snoopy agora!”, diz Phaneu, sorrindo.

O detector registra centenas de milhares de nêutrons por segundo – “e continua subindo”.

“Está realmente acontecendo!”, grita Brinsmead, observando Snoopy conforme Taylor aumenta a tensão para trinta mil volts. “Você está chegando a oitocentos mil nêutrons por segundo”, diz Phaneuf. “Novecentos mil agora… um milhão!”.

Brinsmead solta um grito conforme o medidor de nêutrons dispara.

“Snoopy está indexado!”, ele grita, fazendo uma dancinha da vitória. “Alguém precisa aumentar o alcance”.

Taylor faz um movimento, mas Phaneuf o agarra levemente pela manga, parando-o. “Taylor, não vá lá, não”. Os elétrons que estão acertando a parede da câmara estão emergindo como raios-X. Phaneuf alcança o detector de raios-X, faz uma leitura e decide que vale a pena o risco. Ele se lança para o detector de nêutrons e rapidamente programa o intervalo.

“Afaste-se disso, Ron!”, diz Brinsmead, rindo conforme Phaneuf salta para trás do muro de proteção de chumbo.

Taylor olha para o monitor, onde a estrela no centro do motor agora está tão brilhante que a rede que antes a envolvia desapareceu completamente.

“Só mais um pouco”, diz Taylor sob sua respiração enquanto controla a tensão e a temperatura fazendo o núcleo do reator de plasma chegar a incompreensíveis 580 milhões de graus – algo em torno de quarenta vezes mais quente que o núcleo do sol.

Na tela de vídeo, faíscas roxas voam para longe da nuvem de plasma, iluminando a maravilha nos rostos de Phaneuf e Brinsmead, que formam uma meia órbita ao redor de Taylor. No brilho da criação do menino, os homens de repente parecem anos mais jovens.

Taylor mantém seus dedos finos no mostrador. Conforme os átomos no interior do reator colidem e se fundem e jogam para fora 1,1 milhões de nêutrons por segundo, os dois mentores de Taylor dão um passo para trás, balançando a cabeça e vestindo seus rostos com sorrisos de orelha-a-orelha.

“Aí está”, diz Taylor, com os olhos fixos na máquina. “O nascimento de uma estrela”.

FONTE: http://hypescience.com/o-menino-que-construiu-um-reator-nuclear-de-500-milhoes-de-graus-celsius/

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